Приобретение Аляски




Чек, использовавшийся для покупки Аляски

Приобретение Аляски – это покупка Аляски и Алеутских островов (Русской Америки) Северо-Американскими Соединёнными Штатами у Российской империи в 1867 году.

Содержание
1. Аляска и Русско-американская компания (РАК).
2 Переговоры
3 Популярные заблуждения
4 Исторические факты

1. Аляска и Руссийско-Американская Компания (РАК).

Флаг РАК 1835 год
Флаг РАК 1835 год
М. С. Гвоздев и И. Фёдоров
М. С. Гвоздев и И. Фёдоров

Аляска  открыта в 1732 году русской экспедицией под руководством М. С. Гвоздева и И. Фёдорова. Аляска была единственным владением России в Северной Америке. Она осваивалась не государством, а частными лицами, а с 1799 года специально учреждённой Российско-Американской Компанией (РАК).
Площадь проданной территории составляла 586412 квадратных миль (1518800 км²) и она была практически необжита. По оценке самой РАК на момент продажи население всей русской Аляски и Алеутских островов, составляло около 2500 русских и примерно до 60 000 индейцев и эскимосов. В начале XIX века Аляска приносила доходы за счёт торговли пушниной, однако к середине века для российской императорской семьи стало очевидно, что расходы на содержание и защиту этой отдалённой и уязвимой с геополитической точки зрения территории будут перевешивать потенциальную прибыль.
Непосредственно к востоку от Аляски простирались канадские владения Британской империи (формально компании Гудзонова Залива). Отношения России и Британии определялись геополитическим соперничеством, и подчас были открыто враждебными. Во время Крымской войны, когда британский флот пытался высадить десант в Петропавловске-на Камчатке, возможность прямого столкновения в Америке стала реальной. В этих условиях, весной 1854 года от американского правительства, желавшего предотвратить оккупацию Аляски Британской империей, поступило предложение о фиктивной (временно, сроком на три года) продаже Русско-американской компанией всех своих владений и имущества за 7 миллионов 600 тысяч долларов. РАК заключила такое соглашение с Американо-русской торговой кампанией в Сан-Франциско, контролировавшейся правительством США, но оно не вступило в силу, так как РАК удалось договориться с британской компанией Гудзонова Залива.

2. Переговоры о купле-продаже Аляски.

Российский дипломат Эдуард Стекль по поручению Александра II вел переговоры с правительством США о продаже Аляски
Российский дипломат Эдуард Стекль по поручению Александра II вел переговоры с правительством США о продаже Аляски

Формально следующее предложение о продаже исходило от российского посланника в Вашингтоне барона Эдуарда Стекля, но инициатором сделки на этот раз был великий князь Константин Николаевич (младший брат Александра II), впервые озвучивший это предложение весной 1857 году в специальном письме министру иностранных дел А. М. Горчакову. А. М. Горчаков поддержал предложение. Позиция МИДа сводилась к изучению вопроса, и было решено отложить его реализацию до истечения срока привилегий РАК в 1862 году. А затем вопрос временно стал неактуальным в связи с Гражданской войной в США.

Романов Александр Николаевич (Александр II, Освободитель)
Романов Александр Николаевич (Александр II, Освободитель)

16 декабря 1866 года состоялось специальное совещание, на котором присутствовали Александр II, великий князь Константин, министры финансов и морского министерства и российский посланник в Вашингтоне барон Эдуард Стекль. Все участники одобрили идею продажи. По предложению министерства финансов был определен порог суммы — не менее 5 миллионов долларов золотом.
22 декабря 1866 года Александр II утвердил границу территории.
В марте 1867 года Эдуард Стекль прибыл в Вашингтон и официально обратился к госсекретарю Уильяму Сьюарду.
Подписание договора состоялось 30 марта 1867 года в Вашингтоне. Стоимость сделки составила 7,2 миллионов долларов золотом (по курсу 2007 года — примерно 104 млн. долларов). К США переходили:
– весь полуостров Аляска;
– береговая полоса шириной в 10 миль южнее Аляски вдоль западного берега Британской Колумбии;
– архипелаг Александра;
– Алеутские острова;
– острова в Беринговом море: Св. Лаврентия, Св. Матвея, Нунивак и острова Прибылова — Сен-Пол и Сен-Джордж.
Общий размер проданной сухопутной территории составил 1 519 тысяч кв. км., следовательно, за квадратный километр было уплачено по 4 доллара 73 цента, т.е. — по 1,9 цента за 1 акр (одно трёхэтажное здание нью-йоркского окружного суда стоило дороже, чем вся Аляска). 
Сенат США, в лице комитета по иностранным делам, высказывал сомнения в целесообразности столь обременительного приобретения, тем более в обстановке, когда в стране только что закончилась гражданская война. Высказывались так же сомнения в связи с тем, что оплата проходила безналичными долларами, а не золотом, и не на счета министерства финансов России, а на счет частного лица (Эдуарда Стекля), что противоречило условиям договора. Тем не менее, сделка была поддержана в Сенате 37 голосами, при двух голосах против. 3 мая договор был ратифицирован. 8 июня в Вашингтоне состоялся обмен ратификационными грамотами.
18 октября 1867 года Аляска официально была передана США. Со стороны России протокол о передаче подписал специальный правительственный комиссар, капитан 2-го ранга А. А. Пещуров.
В этот же день был введен действовавший в США Григорианский календарь. Таким образом, жители Аляски легли спать 6 октября 1867 года и проснулись 18 октября 1867 года.
Решение о выделении средств, предусмотренных договором, было принято Палатой представителей Конгресса США спустя год, 113 голосами против 48.

1 августа 1868 года Эдуард Стекль получил от казначейства чек. Сумму в 7 миллионов 35 тысяч долларов он перевёл в Лондон. Остальные 165 тысяч составили накладные расходы (в том числе 21 тысяча — вознаграждение Стеклю от правительства).
Целесообразность приобретения Аляски стала очевидна только тридцать лет спустя, когда на Клондайке было открыто золото и началась знаменитая «золотая лихорадка». В ХХ веке были открыты и крупные месторождения нефти и газа с общими запасами на сумму в 100-180 млрд долл.

3. Популярные заблуждения (мифы)

Миф 1. Утверждается, что в связи с известными нарушениями договора, сделка может быть оспорена и по сей день. Это миф, поскольку и по Законам Российской империи и по законам США, уже истекли все мыслимые сроки исковой давности.
Миф 2. Утверждается, что 80 % золотых слитков, положенных России в качестве оплаты по Аляскинскому договору, до Санкт-Петербурга так и не дошли, ибо перевозивший их американский корабль «Оркни» при полном штиле затонул в Балтийском море.
Это миф, поскольку попытки перевезти в Россию золото (а в договоре продажи речь шла именно о золоте) со стороны Америки так и не были предприняты, а российское правительство этого и не требовало, поскольку через Лондонский банк расчиталось этими деньгами с британскими промышленниками за локомотивы и оборудование для строительства в России железных дорог, а также за броневую сталь и паровые машины для модернизации Российского Военно-морского флота, которую проводил морской министр Великий князь Константин Николаевич — фактический инициатор продажи Аляски.
Миф 3. В российской публицистике распростаняется еще один миф, который гласит, что Аляска на самом деле была не продана, а сдана в аренду на 99 лет, но СССР по каким-то причинам не потребовал её обратно. На самом деле, договор был только о продаже, но даже в случае аренды, СССР не смог бы требовать от США исполнения каких-либо условий, поскольку советское правительство неоднократно официально заявляло, что оно не признает международных договоров, заключенных правительством царской России и, следовательно, не могло требовать их соблюдения от других государств.
Миф 4. В массовой культуре также существует ошибочное мнение, что Аляску продала императрица Екатерина II.

4. Исторические факты

Российская империя продала труднодоступную и необжитую территорию по 2 цента за акр, то есть всего в полтора раза дешевле, чем была продана наполеоновской Францией и намного большая (2 100 000 км²) и вполне освоенная территория исторической Луизианы (Луизианская покупка): только за порт Нью-Орлеана, Америка первоначально предлагала 10 млн. долларов. И в то же время, одно-единственное трёхэтажное здание в центре Нью-Йорка — нью-йоркского окружного суда, построенное «шайкой Твида», обошлось казначейству штата Нью-Йорк дороже, чем правительству США — вся Аляска.