Генерал Роберт Эдвард Ли

Роберт Эдвард Ли

Потомок первых английских иммигрантов, прибывших в Америку еще в 1639 году, Роберт Ли не мечтал о карьере военного. Поступление в академию Вест-Пойнт он считал главной ошибкой в своей жизни. Во время службы в инженерном корпусе Роберт Ли занимался расчисткой русла Миссисипи, строительством фортов и других укреплений. Он отличился во время Мексиканской войны, продемонстрировав талант командира и личное мужество. Однако сослуживцы говорили, что по натуре офицер скорее миротворец, нежели воитель.
Генерал Роберт Ли, считающийся символом воинствующих рабовладельцев, многие годы содержал большую семью на скромное государственное жалование, а рабами обзавелся, получив наследство в возрасте 50 лет.
В начале Гражданской войны Роберт Ли, носивший погоны подполковника, уволился из федеральной армии, став генерал-майором и командующим вооружёнными силами штата Вирджинии.
Уступая северянам в численности и подготовленности войск, он наносил им поражение за поражением. Имя генерала Роберт Ли превратилось в ночной кошмар для северян.

Горькая чаша поражения.

Главный миф Гражданской войны в США заключается в том, что это была война против рабства. На деле Авраам Линкольн в начале конфликта заявлял: «Моя главнейшая задача в этой борьбе — спасти Союз, а не спасти или уничтожить рабство. Если бы я мог спасти Союз, не освобождая ни одного раба, я бы сделал это, и если бы мне для его спасения пришлось освободить всех рабов, я бы тоже сделал это».
Командующий армией Севера генерал Улисс Грант был рабовладельцем. Его рабы получили свободу только после вступления в силу поправки в Конституцию, отменяющей рабство, в 1865 году. На вопрос, почему он не освободил рабов сам,  Улисс Грант отвечал: «Добрую помощь в хозяйстве в наши дни трудно найти». В то же время Роберт Эдвард Ли, который не был ни крупным плантатором, ни знаменитым рабовладельцем, дал вольную всем своим рабам, доставшимся ему по наследству, еще перед началом конфликта.
Генералу Роберт Ли пришлось испить чашу поражения до конца. 9 апреля 1865 года его Северовирджинская армия капитулировала перед войсками генерала Уллиса Гранта, что фактически положило конец войне.
Генерал Роберт Эдвард Ли оказался в списках тех 14 деятелей Конфедерации, которым не были дарованы амнистия и прощение. Последние годы жизни он проработал преподавателем и директором университета Вашингтона в Вирджинии. Роберт Эдвард Ли скончался 12 октября 1870 года в возрасте 63 лет.

Примирение для белых.
Памятник генералу Роберту Эдварду Ли в Шарлотсвилле.

 

Для южан генерал Роберт Эдвард Ли еще при жизни превратился в символ стойкого борца, который до коцна бьется за безнадежное дело, сохраняя честь.
Первые монументы в честь генерала Ли на юге США стали возводить еще в 1880-х годах. В 1889 году день рождения генерала стал официальным праздником в Вирджинии. Открытие еще одного памятника в Ричмонде в 1890 году собрало около 100 тысяч человек.
В Вашингтоне довольно быстро поняли, что бороться с культом Конфедерации и ее лидеров, который стал массовым в южных штатах США, дело не только бессмысленное, но и опасное.
Потому к началу XX века сложилась линия, согласно которой уважительное отношение к солдатам и генералам армии Юга стало нормой.
Линия на примирение продолжалась долгие десятилетия. Две белых Америки постарались простить друг другу старые обиды, постепенно превращая старые раны в народный фольклор.
Но из этого процесса выпали афроамериканцы, которые, получив личную свободу, по сути, не получили равных гражданских прав.
Потому в 1960-1970-х годах для чернокожих радикалов памятники генералам и политикам Юга стали мишенью для нападок.

Разрушение памятников в США.

У афроамериканцев претензий к Джорджу Вашингтону и Аврааму Линкольну не меньше, чем к генералу Роберту Ли. Но замахиваться на них позволяют себе разве что самые дерзкие чернокожие стендап-комики. А вот «южан-рабовладельцев» атаковать можно.
В 1970-х памятники устояли. А вот в последние годы в Америке начался форменный «генералопад».

Флаг Конфедерации

В одном только Новом Орлеане «под нож» пошли памятники Роберту Ли, президенту Конфедеративных Соединенных Штатов Джефферсону Дэвису, генералу Пьеру Борегару.
Памятник Роберту Ли, вокруг которого закипели страсти в Шарлоттсвилле, стоит с 1924 года. Но теперь добрались и до него. Потому что он «является символом расизма и искажает историю».
Это не мнение рядовых активистов. Мэр Нового Орлеана Митч Ладрие назвал памятники в честь деятелей Конфедерации «неверным изображением прошлого, оскорблением настоящему и плохим посланием в будущее».
В США развернулась и кампания за запрет флага Конфедерации. Знамя провинилось тем, что под ним любят собираться правые радикалы с неофашистскими взглядами.

Кто возглавляет кампанию по уничтожению памятников.

Нынешнюю кампанию возглавили видные представители Демократической партии, которые таким образом решили мобилизовать «черную Америку» на борьбу с консервативным электоратом Республиканской партии в целом и сторонниками Дональда Трампа в частности.
Снос памятников приветствуют мэры, конгрессмены и губернаторы. Те, кто выходит на протест против таких действий, немедленно объявляются расистами и фашистами. Миф о «расисте и рабовладельце» Роберте Эдварде Ли не соответствует исторической правде. Завтра борцы против расизма могут добраться и до отцов-основателей Соединенных Штатов до Авраама Линкольна, до Джорджа Вашингтона.

А что в России? А что в Украине?

В 1917 году революционные матросы в России крушили памятники царям, считая их кровопийцами, загубившими бессчетное число жизней. И ведь правда в этом есть — Российская империя строилась дорогой ценой, платили которую вовсе не члены семьи Романовых. Большевики, однако, сумели вовремя остановиться, поняв, что бесконечная война с собственной историей счастья в будущем не принесет.
Разрушение исторических памятников в Украине продолжается в наше время.