Остров Уэйк




Остров Уэйк
Остров Уэйк

Остров Уэйк (Wake Island) – это атолл, расположенный в северной части Тихого океана (Океания), на середине пути между Гавайскими островами и островом Гуам. Ранее включался в состав архипелага Ансона.
Общая площадь острова Уэйк – 6,5 км². В состав атолла входят собственно остров Уэйк с высотой до 6 метров над уровнем моря, а также более мелкие островки Уилкс и Пил, соединённые с Уэйком мостами.
Владение США (неинкорпорированная неорганизованная территория), административно подчинённое Министерству внутренних дел США и управляемое командованием ВВС США.
На атолл Уэйк претендует Республика Маршалловы Острова.

Флаг Остров Уэйк
Флаг Остров Уэйк

История острова Уэйк.

Атолл был открыт 20 октября 1568 года испанским путешественником Альваро Менданья де Нейра. Местного населения здесь не было. Никакой ценности атолл не представлял, и о нём забыли.
В 1796 году атолл был вновь открыт английским капитаном У. Уэйком.
В декабре 1840 года атолл был исследован американской экспедицией, военным кораблём под командованием лейтенанта Чарльза Уилкса. Было отмечено отсутствие источников пресной воды и растительности (кроме кустарника). Лишь в январе 1899 года атолл был присоединён к США как ничейная территория. Была построена станция кабельной связи.

Аэродром на острове Уэйк
Аэродром на острове Уэйк

В 1935 году на атолле сооружён аэродром для промежуточных посадок на линии США — Филиппины. Для обслуживания аэродрома компания Pan American Airways построила маленький посёлок под названием ПААвиль — первое поселение людей на острове Уэйк.
В 1940 году на острове Уэйке началось строительство американской военной базы.
В 1941 году на базе ВВС США были размещены 12 самолётов-истребителей, батальон морской пехоты, 6 артиллерийских орудий калибра 127 мм. Всего около 500 военнослужащих. В это же время на острове находилось около 1200 гражданских лиц (технический персонал и строители).
Особую страницу военной истории занимает оборона острова Уэйк в декабре 1941 года во время Второй мировой войны.
После Второй мировой войны на острове Уэйке была построена новая американская авиабаза. Численность персонала и членов семей доходила до 1,6 тыс.
В августе 2006 года база ВВС США была эвакуирована из-за приближения особо мощного тайфуна. После тайфуна на острове работает небольшая группа военных и гражданских лиц (150 человек в 2009 году).

Природные условия острова Уэйк.

Климат атолла Уэйк тропический, пассатный, довольно сухой, осадков в среднем около 1000 мм в год. Источников пресной воды нет (для снабжения базы питьевой водой были сооружены водосборные резервуары и опреснительная установка).
Песчаные почвы атолла малоплодородны. Растительность бедна, единственный вид птиц (нелетающих), обитавший на острове, был полностью уничтожен японскими солдатами во время оккупации (в конце войны их перестали снабжать извне, и солдаты переловили и съели всех птиц).